历史篇《财富之城》中世纪的威尼斯共和国经历了怎样的兴衰荣辱?

  说起威尼斯大家一定不陌生,今天的水城威尼斯 位于意大利的东北部,是世界著名的旅游城市。

  今天威尼斯电影节也在国际上享有盛誉,但是相比这些,在历史上,威尼斯还有一个更为重要的标签,财富之城。

  好,我们先来看第1个问题,威尼斯是如何从一个小城市一跃成为欧洲的财富之城的?

  我们先来给你介绍一下威尼斯的背景,威尼斯处于地中海水域与陆地 交织的最北端,犬牙交错的地势,让威尼斯成为不可多得的天然良港,威尼斯成了东西方货物的集散地,仅仅依靠单纯的商业贸易,威尼斯人就很快积累起了巨大的财富。

  到了公元1000年,虽然此时的威尼斯只有地下的木屋,码头和仓库,还远没有后来海洋帝国的样子,但是在这一年威尼斯迎来了一个伟大的执政官,这个人的名字叫奥西奥罗,他想超越之前所有的执政官,引领威尼斯共和国走向财富权利和海上荣耀的巅峰。

  他首先是扩展了威尼斯的贸易范围,他明白,威尼斯适合耕种的土地稀少,要想发展甚至生存,就必须在商业上有更大的作为,所以上任后他最先做的就是尽可能的扩大威尼斯的商贸对象。

  于是,奥西奥罗派遣大使与信仰伊斯兰教的国家签署贸易协定,探索更多的贸易路线。

  后来,无论非洲还是亚洲,只要是重要的商业港口,基本都能找到威尼斯人的身影,棉花,皮草,花椒等商品源源不断的在威尼斯中转,流向世界的各个角落。

  在商业上,除了扩大贸易,当时的威尼斯还想办法免除威胁,比如当时商船 离开威尼斯后,经常会遭到海盗,这严重影响了威尼斯的商业发展,之前他们依靠给海盗支付贡金来维护贸易的安全。到了奥西奥罗作为执政官的时代,他拒绝提供贡金,组建了强大的海军,亲自参加远征打击海盗,依靠军事实力来维护威尼斯的安全。

  再比如面对 克罗地亚人 的扩张,奥西奥罗用精明的外交手段,再加上恰到好处的武力 将对手打垮,而这样一套扩张方式 也成为威尼斯未来政策的模板,改革后的威尼斯真正在地中海上起航了。

  经过200年的发展,到了公元1200年,威尼斯的繁荣,让当时盘踞在地中海东部的 拜占庭帝国产生了危机。

  拜占庭帝国开始严格限制威尼斯的发展,但是这时候威尼斯又迎来了一位伟大的执政官,这个执政官的名字叫做丹多洛。他通过一场战争,将威尼斯带到了新的高度。

  当时的英国与法国正在酝酿着第4次 十字军东征的计划,希望收回基督教圣城 耶路撒冷,而横在十字军面前的问题是没有足够的资金和船只。

  作为海上商业起家的威尼斯,恰恰拥有十字军需要的东西。不过要装备数量庞大的十字军并不容易,需要威尼斯人拿出整个国家的经济,投入到这个高风险的事业中。

  当时威尼斯的执政官 丹多洛 已经是一个90岁高龄的老者,而且还双目失明,但这些都丝毫没有影响他的判断力,他知道投资战争是一个风险极高的行为,如果十字军战败了,所有的投入都会付之东流,但是如果十字军获得了胜利,威尼斯就可以一跃成为新的海洋帝国。

  经过慎重的考虑, 丹多洛 的决定,由威尼斯人出资 建造船只,筹备补给,用国运豪赌这一局。

  双方的协议达成后,威尼斯开始建造大量的军舰,并为 十字军配备了充足的补给,不过十字军领主们召集到的士兵数量远远没有达到预期,但是船都已经造出来了,为了弥补 多造舰船的损失,十字军背负大量债务。

  丹多洛又想了个主意,他以债务要挟控制了十字军,并用这支军队为威尼斯的利福,就这样十字军的矛头指向了威尼斯一直以来的敌人,也就是我们前面提到同样信仰 基督教的拜占庭帝国。

  1203年6月,十字军来到了拜占庭帝国的首都君士坦丁堡,面对突如其来的十字军,这座古城很快陷入混乱,威尼斯人占领了君士坦丁堡,并成为实际的控制者。

  这一战让威尼斯一夜之间成为了海上的霸主,威尼斯人得到了整个希腊西部,爱奥尼亚群岛,爱琴海上一系列基地和岛屿,继承了拜占庭帝国的军事基地与商贸线路。就这样威尼斯的商业已经不仅仅局限于东部的地中海了,整个地中海 加上黑海的贸易 完全由威尼斯人操控着,他们自豪的宣称,凡水流经过之地,皆为威尼斯的疆域。

  好了,以上就是我们说的第一方面内容,在威尼斯发展的前期,在两个优秀的执政官的带领下,威尼斯抓住了发展的机遇,从一个小城市一跃成为欧洲的财富之城。

  所以下面我们来看第2个问题,面对风起云涌的地中海,威尼斯人是怎样维持自己的 海洋霸权的?

  攻下君士坦丁堡后,虽然威尼斯的领地空前广阔,但他们人口较少,而且也没有足够的资源对所控制的区域进行有效的统治,拜占庭帝国的衰落 给了威尼斯人发展的空间,但同时也给了他们的商业对手一定的机会,比如说同样位于意大利的热那亚,热那亚与威尼斯一样,都是完全依靠商业起家的城市。

  威尼斯成为君士坦丁堡的主人后,他们将热那亚人从原本富庶的市场中赶走,这对于热那亚来说是严重的打击,走投无路的他们沦落成为海盗。

  为了报复威尼斯,热那亚人开始有组织的掠夺威尼斯的商船,这让威尼斯与热那亚之间 爆发了战争,其中一次决战就发生在威尼斯城下,这场战争最初是在意大利南部的 普利亚地区爆发,在那里南洋舰队取得了巨大的胜利,几乎全歼了 守护威尼斯城 安全的军队,很快,热那亚舰队在没有任何阻拦的情况下来到了威尼斯城的门前,他们一步一步的占领威尼斯城周边的村镇。

  当时无路可退的威尼斯人,愿意付出所有的财富来换取和平,但是热那亚人的目标同样明确,就是希望这个商业对手彻底消失,于是四面楚歌的威尼斯人只能选择背水一战。

  最后的决战开始时,骄傲的热那亚人没有选择马上进攻威尼斯,而是把城市彻底包围起来,希望将威尼斯人饿死在里面。

  这个决定给了威尼斯人喘息的机会,执政官带领城中所有的士兵想进行突围,而这时威尼斯的海外军舰,也及时进行了支援,前后夹击对于 热那亚人 来说是致命的打击,他们也不可避免的输掉了这场战争。

  在这次战争结束后的5年中,热那亚换了10个执掌官,然后又投降了法国,热那亚再也没有能力与威尼斯抗衡了。

  其次,威尼斯人的商业与外交才能,让威尼斯人保住了经济上的话语权,在与热那亚人的战争中,虽然取得胜利的威尼斯 同样受到了严重的打击,但是他们最早由执政官奥西奥罗制定的政策并没有丢失,耐心的外交政策加上短暂而激烈的武力手段,帮助他们慢慢从战争中走了出来。

  威尼斯人不厌其烦的往返于各个港口,签订对自己有利的贸易条约,又组建了军舰来保护往来的贸易。

  在商业扩大的同时,威尼斯人也在各个方面不断完善自身,为了保障海洋行情 安全,他们对于造船的木材与工艺都极为考究,同时他们改进商业管理体制。

  威尼斯人首先创造出了近代合资公司,这使得他们能充分发挥手里的资金来创造出更多的财富,就连威尼斯的元老院,与其说是一个国家管理部门,不如说更像一个公司的董事会,保护商业的安全是第1位的。

  威尼斯城中没有商业行会,因为这座城市本身就是一个商业行会,政治,经济已经高度的无缝融合了。

  取得这些成就的出发点是有威尼斯对绝对利润的追求,在中世纪,欧洲大部分的国家都在神学的控制之下,而威尼斯的商业帝国摆脱了这种禁锢。

  基督教认为商人是可耻的,而在威尼斯,它们就是英雄的象征,在威尼斯的世界里,海盗才是罪犯,高利贷没有任何罪过,利润是一种美德。在威尼斯,人人都是商人,工匠,仆人,修女,只要手头上有点钱,他们都会做生意。追求利润,也让威尼斯在经历挫败后,再一次走上巅峰。

  好,以上就是我们讲的第二个问题,崛起之后的威尼斯是在军事上打败了强大的热那亚,同时又将自己的商业与外交才能 发挥的淋漓尽致,这些不但让他们的财富不断增加,更让他们在风云变幻的地中海上 始终占有一席之地。

  最后我们再来看第3个问题,不可一世的财富之城威尼斯为什么会走下神坛,免于重视呢?

  把威尼斯彻底拉下马的是两个敌人,一个是来自东方的奥斯曼土耳其帝国,一个是来自西方的葡萄牙王室。

  我们先将视野转向东方,就在威尼斯人 在地中海叱咤风云时,东方一个强大的国家正在崛起,那就是奥斯曼土耳其帝国。

  在威尼斯与热那亚交战,奥斯曼土耳其帝国逐步扩张到了东部地中海沿岸,面对强大的敌人,威尼斯又拿出了自己最擅长的外交策略,不过土耳其人并不吃这一套,无论威尼斯人提出什么条件,土耳其人都一概拒绝,因为在土耳其人眼中不断的扩张才是最重要的。

  到了1453年,地中海的局势发生了根本性的变化,基督教世界的门户 君士坦丁堡,被土耳其人攻陷,基督教国家的安全受到严重的威胁,但是在这样的巨变下,基督教内部并不团结,包括威尼斯在内的每一个国家,都将自己的利益放在第1位。

  在各个国家相互争吵时,威尼斯人选择了更加务实的方法,他们一面派使者 前往土耳其,希望与他们签订新的贸易协定,一面不断寻找刺客,刺杀奥斯曼土耳其帝国 苏丹 穆罕默德二世,时不时的还用重金贿赂苏丹 身边的权臣,但是在绝对的实力面前,这些手段都没起到什么效果。

  1469年6月,奥斯曼土耳其帝国苏丹穆罕默德二世,亲征内格罗蓬特岛,这座岛屿以威尼斯而言,具有关键的战略意义,不仅是军事行政中心,还是讲帆船基地和商业枢纽,是威尼斯海上高速公路的关键踏脚石,被称作共和国之眼。

  为了保卫这座岛屿,威尼斯人调集 重兵守护 内格罗蓬特,但结果却是威尼斯人的惨败。此次战役的失利对于威尼斯人各个方面的打击都非常严重,这时候威尼斯人完全丧失与土耳其人对抗的能力,他们为了能继续维持自己的商业,接受了土耳其人 极为苛刻的条件。

  从此 威尼斯基本上成了土耳其帝国的附属国,但花钱买来的和平难以维持,30年后威尼斯与奥斯曼再次开战。在1499年中期二战中,威尼斯人又一次惨败,这次失利使得威尼斯彻底陷入了混乱,可以说奥斯曼土耳其帝国在军事上给了威尼斯一记重击。

  但是相较于土耳其的胜利,葡萄牙在商业上给威尼斯带来的冲击更为严重,他们在商业上彻底击垮了威尼斯。

  1497年达迦马,从葡萄牙出发,通过海路绕过非洲大陆到达今天的印度,一条新的运输路线年葡萄牙征服了马六甲,彻底打通了贸易路线,这条路线比通过中东 地中海的运输路线要远很多,但因为海路比陆路的装载量大得多,使得这条路线的成本更低廉,而且威尼斯的大宗商品主要以棉花,皮草,花椒为主,这些东西的保质期都比较长,非常适合长距离运输。

  此后这条更低廉的商路成为东西方商业运输的主线,这样一来威尼斯的地位一落千丈,他们的商贸从此一蹶不振。

  就这样,在东西方 两个国家的夹击下,无论是军事还是商业上,都受到前所未有的打击。

  到这里属于威尼斯的海上时代也终结了,威尼斯依靠商业起家,凭借精打细算和高超的外交手段不断积累财富,特别是借助十字军东征,让它一跃成为强大的海洋帝国。此后虽然有些曲折,但是这个海洋帝国一直屹立不倒,直到土耳其人与葡萄牙人的出现,土耳其人在军事上打败了威尼斯人,而葡萄牙人彻底摧毁了威尼斯的商业,500年的财富之城也随之终结!